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Dr. Francisco Bolívar Zapata
Enero 1997/ Febrero 2000

Nació en la ciudad de México, en 1948. Doctor en Química (Bioquímica). Es investigador titular C de la Universidad Nacional Autónoma de México desde 1982, y ese mismo año fue nombrado primer director del recién creado Centro de Investigación sobre Ingeniería Genética y Biotecnología de la UNAM. En septiembre de 1991, la UNAM transformó a este Centro en el Instituto de Biotecnología y Bolívar fue nombrado su primer director, cargo que ocupó hasta 1997. En ese año fue designado coordinador de la investigación científica de la UNAM, puesto que ocupó por espacio de tres años. Durante el período de 1996 al 2000 fungió también como vicepresidente y presidente de la Academia Mexicana de Ciencias.
Su trabajo de investigación y desarrollo tecnológico es pionero a nivel mundial en el área de la biología molecular y la biotecnología, en particular en el aislamiento, caracterización y manipulación de genes en microorganismos. Bolívar Zapata fue miembro de un grupo de investigadores que en San Francisco, EUA, lograron por primera vez en 1977, a nivel mundial, la producción por técnicas de ingeniería genética, de proteínas humanas en bacterias transgénicas. Además, su trabajo en el área de la ingeniería de vías metabólicas en microorganismos, es también pionero en el propósito de la modificación genética y la fisiología bacteriana, para la optimización de microorganismos productores de metabolitos y proteínas de interés social y comercial.

Tiene más de 140 publicaciones en revistas y libros, las cuales han sido citadas más de 11,000 veces en la literatura mundial. Como profesor y tutor ha impartido clases en diferentes programas docentes y ha dirigido más de 50 tesis, siendo la mayor parte de posgrado; muchos de sus alumnos son actualmente profesores-investigadores en la UNAM y otras instituciones nacionales e internacionales, incluyendo la industria. Cuenta con más de 200 contribuciones en congresos y talleres y ha dictado más de 150 seminarios y conferencias docentes y de divulgación. Ha escrito y editado libros de divulgación y opinión.

Por su trabajo, ha recibido 12 premios, entre los que destacan: En 1980, el Premio Nacional de Química otorgado por el Gobierno Federal. En 1982, el Premio Investigación en Ciencias Naturales, que otorga la Academia Mexicana de Ciencias. En 1988, el Premio Manuel Noriega en Ciencia y Tecnología, que otorga la Organización de Estados Americanos. En 1990, el Premio Universidad Nacional. En 1991, el Premio Príncipe de Asturias en Investigación Científica y Técnica, que otorga en España la Fundación Príncipe de Asturias. En 1992, el Premio Nacional de Ciencias y Artes en el campo de Ciencias Físico-Matemáticas y Naturales, que otorga el Gobierno de la República. En 1997, el Premio TWAS en el área de la Biología, que otorga en Italia la Third World Academy of Sciences; y en 1998, el Premio Luis Elizondo, que otorga el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey. La Universidad de Lieja, Bélgica, le otorgó el doctorado Honoris causa y ha recibido distinciones y reconocimientos de las Universidades Autónomas de Coahuila, Nuevo León, Benemérita de Puebla y del Estado de Morelos. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores (nivel III) desde 1984. Es miembro de El Colegio Nacional, desde 1994.

 

 

     

1998

 

  • Creación del Centro de Ciencias Físicas, a partir del Laboratorio del Instituto de Física en Cuernavaca, Morelos.

     

1997

 

  • Se crea la Dirección General de Divulgación de la Ciencia, a partir de la fusión del Centro Universitario de Comunicación de la Ciencia y los Museos Universitarios de Ciencia (UNIVERSUM y de la Luz)

 

  • Creación del Proyecto Universitario de Ciencias Espaciales y Planetarias.

 

  • Se crea el Centro de Ciencias de la Materia Condensada, a partir del Laboratorio del Instituto de Física en Ensenada, Baja California.